« Peintres femmes, naissance d’un combat (1780-1830) » – quand les œuvres ne suffisent plus

Dans chaque exposition – et c’est bien là l’intérêt – il y a autant de niveaux de lecture que d’individus. Nous sommes libres de visiter un parcours en lisant tous les cartels ou en zappant tout dispositif de médiation. On a le droit de rester mille ans devant une œuvre ou de consacrer 5 secondes à chaque tableau. « Peintres femmes, naissance d’un combat (1780-1830) » présentée au musée du Luxembourg (qui n’a pas de collections permanentes, fait appel à un commissariat extérieur et est géré par la RMN depuis 2010) ne déroge pas à cette règle. On n’est pas obligé de ressortir en ayant « appris quelque chose » ni d’avoir été émue par un seul de ces tableaux. On peut juste avoir passé un moment agréable en compagnie d’ami.e.s, entourée de toiles de la fin du XVIIIe – début du XIXe siècle, sans avoir prêté attention à ces trois grandes salles.

Dans une exposition, on peut se contenter des œuvres.

Mais on peut aussi ne pas avoir envie de s’en contenter.

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Vanessa Bell (1879-1961) – À propos d’une exposition restée dans l’œil

C’était en 2017, c’était le printemps.

Vanessa Bell, Nude with poppies, 1916, huile sur toile, Swindon Museum and Art Gallery (c)

De l’autre côté de la Manche, Vanessa Bell (1879-1961) est d’abord connue comme membre du Bloomsbury Group1 et soeur de Virginia Woolf (1882-1941). Sa maison de Charleston, qu’elle partagea avec le peintre Duncan Grant, donne un aperçu de ses collaborations artistiques mais ne permet finalement pas d’appréhender l’art de Bell indépendamment qui se retrouve noyé dans l’enchevêtrement artistique et intellectuel du groupe. C’est ce constat qui a été le point de départ des commissaires de l’exposition « Vanessa Bell » présentée à la Dulwich Picture Gallery en 2017.

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  1. À propos de l’histoire complexe de ce groupe, voir les ressources proposées sur le site de la Tate. []

Expositions de femmes artistes en France : stop ou encore ?

Plusieurs expositions plus ou moins en rapport avec ce thème – en est-ce vraiment un ? – devraient ouvrir bientôt (🤞) à Paris (Elles font l’abstraction et Peintres femmes. Naissance d’un combat 1780-1830), à Nice (Les Amazones du POP 1961-1973), à Bourg-en-Bresse (Suzanne Valadon et ses contemporaines, peintres et sculptrices 1880-1940), à Poitiers (L’amour fou ? Intimité et création, 1910-1940). Les deux dernières ont fait d’abord étape respectivement à Limoges et à Quimper. Compte tenu de la crise sanitaire et de la fermeture des musées (une situation qui dure depuis le 30 octobre 2020), la première n’a pas été ouverte au public et la seconde a tenu deux semaines.

photo personnelle, 2007, Eva Belgherbi (c)

En attendant de pouvoir remettre les pieds dans une salle d’exposition, j’ai tenté un bilan – « calmement » – sur les expositions d’artistes femmes, surtout celles qui concernent la période avant les années 1960, beaucoup plus rares.

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En regardant le film sur l’Union des Femmes Peintres et Sculpteurs (UFPS) réalisé par Catherine Gonnard et Anne-Marie Gourier (2007)

Samedi soir dans le cadre du colloque organisé par Les Jaseuses intitulé « Constellations créatrices : héritages et réseaux féminins / queer » (dont la troisième et dernière partie se déroulera samedi 6 février en ligne, accompagnée par l’expo « Retracer notre ciel » de l’Atelier Corps, genre et arts), les participant.e.s ont eu l’occasion de visionner le film de Catherine Gonnard et Anne-Marie Gourier sur l’Union des Femmes Peintres et Sculpteurs (UFPS) (2007) grâce à la mise à disposition du lien par Nicole Fernandez Ferrer du Centre Simone de Beauvoir.

Hélène Bertaux travaillant au modèle de la fontaine Herbet, photographiée par Étienne Carjat en 1864, Paris, Bibliothèque nationale de France (source Wikipédia)

Il faut absolument le voir.

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Une année de femmes artistes (2019-2020)

Dans des expositions, dans les accrochages des collections permanentes, dans un atelier-maison : compilation d’une sélection non-exhaustive et subjective des œuvres de femmes artistes vues d’octobre 2019 à octobre 2020.

Käthe Kollwitz, At the Church Wall (An der Kirchenmauer) (détail), 1893, (photo personnelle)

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Dior, Judy Chicago et Linda Nochlin

Retour sur l’installation The Female Divine de Judy Chicago pour le défilé Dior au musée Rodin, Paris, accessible au public du 21 au 26 janvier 2020.

Vue extérieure de « The Female Divine » de Judy Chicago, jardin du musée Rodin, Paris, 21 janvier 2020 (c) Eva Belgherbi

Connue pour The Dinner Party, 1974-1979, exposé au Brooklyn Museum, l’artiste Judy Chicago a créé l’installation The Female Divine pour abriter le défilé Dior qui a eu lieu le 20 janvier 2020 dans le jardin du musée Rodin à Paris. 

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